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Para empreendedores sociais, o que vem primeiro: negócio ou missão?

Postado por Cécile Petitgand 8 de maio de 2015 Deixe um comentário

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Começar um negócio é difícil. Começar um negócio que tenta resolver problemas sociais de grande escala é mais difícil ainda.

Mas a dificuldade não impede empreendedores idealistas e ‘ambiciosos’ de tentar. Na verdade, ao longo dos últimos cinco anos, o empreender social é cada vez mais o motivo que está por trás de muitos planos de negócios. Esse tema tem sido também ponto de reflexão de muitas reuniões corporativas.
Enquanto eles estão combatendo a fome no mundo, melhorando a educação ou ajudando a racionalizar os recursos, alugando coisas que não estão em uso, empresas de todos os tamanhos também estão começando a buscar maneiras de fazer uma mudança positiva no mundo.
Como o movimento de inovação social tem crescido, assim como a interação – e em alguns casos, a tensão – entre o modelo de negócios e missão. Os empresários que tentam tanto ganhar dinheiro e se beneficiar de uma missão social são muitas vezes jogando o jogo do ovo e da galinha, tendo que decidir o que vem primeiro: a sua causa social ou a sua linha de fundo.

A missão é maior que a empresa

Alguns empreendedores sociais, como a fundadora e CEO GoldieBlox, Debbie Sterling, construiu todo seu negócio tendo sua missão como centro da empresa, literalmente. Há uma enorme placa na parede do escritório da empresa que diz: “A Missão é maior que o da Empresa”, um lembrete para manter a equipe focada no propósito. “A cada três ou quatro meses ela sugere que cada pessoa do time faça um ‘check-in’ e se certifique de que ainda está centrado na missão e que não se tornaram obcecados por rentabilidade, por baratear as coisas ou por diminuir a qualidade”, relata.

A GoldieBlox, o que faz brinquedos destinados a incentivar meninas a se interessarem por engenharia e outras ciências consideradas ‘de meninos’, tem crescido rapidamente. Levou menos de um ano para a empresa de Sterling para ir de uma campanha no Kickstarter para as prateleiras de brinquedos. Desde o lançamento, em setembro de 2012, GoldieBlox passou de uma equipe de uma única pessoa – a empreendedora – para uma equipe de 13 pessoas.

Durante todo esse tempo, Sterling permaneceu conectada com sua missão central. “Precisamos lembrar o ‘por que’. Nosso negócio é realmente sobre inspirar meninas, dando-lhes mais opções. Espero que a GoldieBlox provoque interesse que e as ajude a crescer e construir o nosso mundo “, diz ela.

De olho no negócio para a missão poder acontecer

Também há quem pense o contrário. Enquanto alguns empreendedores mantém o foco na missão para o negócio acontecer, outros consideram que fazer isso é uma estratégia para dar errado.

“Ter o objetivo social como principal foco é inadequado e não vai levar ao sucesso”. Essa é a visão de Robin Chase, a fundadora e ex-CEO da empresa de aluguel de carros compartilhados Zipcar e fundadora da BuzzCar. Ela conclui dizendo que é preciso se concentrar em entregar o que as pessoas querem”, disse Chase.

Quando começou a desenvolver o Zipcar, o popular serviço que permite aos consumidores alugar carros por hora ou por dia, ela diz que foi criticado por não ter aderido ao non-profit (sem fins lucrativos). Chase sabia que precisaria de um capital significativo para fazer a Zipcar decolar. E foi um modelo com fins lucrativos que lhe permitiu conquistar os investidores e aumentar o capital.

Primeiro Chase enxergou Zipcar como um negócio e, em segundo lugar, olhou pra empresa como um empreendimento social. Enquanto Zipcar dá aos consumidores uma alternativa para ter um carro – uma condição amigável e inerente ao conceito de negócio social, de promover inclusão – não é por isso que as pessoas contratam o serviço no modelo da Zipcar.

“Os consumidores compram um serviço se o serviço oferece o que eles precisam. É para atender seu próprio interesse”, diz Chase. No caso de Zipcar, os consumidores alugam automóveis porque é mais conveniente e mais barato do que ter de manter um carro.

Para fazer uma mudança social positiva em qualquer escala significativa, Chase diz empreendedores sociais precisa primeiro saber se há demanda para o que estão vendendo.

“Na comunidade de capital de risco, eles dizem: ‘Será que cachorro come comida de cachorro? Então, se você é uma startup e você está produzindo alimentos para cães, você deve pensar se cachorro come comida para cachorro. Se você pensa por um aspecto social e está empreendendo por razões puramente sociais, a questão seria outra: ‘O cachorro tem interesse’ “.

Empreendedorismo social está crescendo

Em 2008, quando a economia dos EUA estava em risco sob a Grande Recessão, o empreendedorismo social não era o movimento que é hoje.

“Começamos porque nós nem sequer pensávamos em inovação social como um termo”, disse Jerri Chou, fundadora de The Feast, uma conferência anual que atrai empresários e líderes empresariais comprometidos com a mudança e inovação social. Chou começou a primeira conferência The Feast em 2008 com seus co-fundadores usando o limite do cartão de crédito e convidando as pessoas com quem ele já tinha contato. “Não havia um lugar para isso”, disse ela.

Durante a conferência de dois dias, os participantes compuseram pequenas equipes para co-criar e chegar a planos viáveis de solução para os problemas sociais atuais. No último ano, as questões sociais incluíram a epidemia de obesidade em os EUA, questões de interesse de veteranos norte-americanos, a crescente popularidade da educação orientada para a tecnologia.

Nos anos anteriores, algumas das soluções estenderam para além das paredes da conferência. Por exemplo, a campanha “Fight Poverty Like a New Yorker” colocada em prática pelo grupo de combate à pobreza, The Robin Hood Foundation, foi concebido durante a The Feast, diz Chou.

Para Chou e os outros organizadores da The Feast, a inovação social é um termo amplo, abrangendo todos os empreendimentos que buscam tornar o mundo melhor de alguma forma. Por exemplo, Chou considera empresas como AirBnB e aluguel de veículos (leia-se economia colaborativa) negócios sócias com serviços importantíssimos. São negócios que permitem aos indivíduos gerar riquezas para si, resolver problemas e, simultaneamente, usar o excesso de capacidade no mercado, impedindo assim a demanda para a fabricação de novos produtos.

Enquanto expressões como economia colaborativa e serviços peer-to-peer (ponto a ponto) ainda não são tão comuns fora os EUA, o conceito de inovação social parece estar chamando a atenção da comunidade internacional. A partir de 2012, foram organizados jantares The Feast independentes ao redor do mundo. A conversa em torno da inovação social no exterior em 2013, “quase me faz lembrar de New York em 2008″, diz Chou.

Não só é a adoção da inovação social espalhando geograficamente, mas também está se espalhando gradualmente nas torres titânicas do capitalismo. “As grandes empresas estão começando a ver os benefícios de pensar não apenas no lucro, mas sobre o valor social e ambiental”, diz Chou.

Este artigo foi adaptado do original For Social Entrepreneurs, What Comes First: Business or Mission?, publicado na Enterpreuner, em 2014.

Artigo original escrito por Fabiana Dias no site Empreendendobem

Sobre Cécile Petitgand

Cécile Petitgand
Doutoranda em administração na Universidade Paris-Dauphine e na USP, sou apaixonada pelas inovações desenvolvidas pelas organizações que pretendem usar os mecanismos de mercado para resolver grandes problemas sociais e ambientais. Acredito no poder de mudança do empreendedorismo e no grande potencial das novas redes de comunicação.

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